Diagnostic de la tuberculose pulmonaire chez l’enfant : enfin du nouveau !

La tuberculose pulmonaire est plus difficile à diagnostiquer chez l’enfant que chez l’adulte, notamment en raison d’une plus grande négativité des examens microscopiques directs sur les produits d’expectorations [1] Une équipe d’Afrique du Sud a eu l’idée d’utiliser le nouvel outil Xpert MTB/RIF [2] [3] récemment approuvé par l’OMS pour voir s’il permettait d’améliorer le diagnostic de tuberculose pulmonaire chez l’enfant. Cet outil consiste en une PCR automatisée et se présente sous la forme de cartouches prêtes à l’emploi dans lesquelles il ne reste plus qu’à déposer un échantillon du spécimen prélevé. La cartouche est ensuite placée dans une machine qui réalise toutes les étapes d’une PCR. Le résultat est obtenu au bout d’environ deux heures et comporte deux types d’informations : la détection du gène de Mycobacterium tuberculosis et la présence ou non du gène de résistance à la rifampicine.
Dans cette étude réalisée de février 2009 à décembre 2010, Zar et coll. ont collecté des expectorations induites après inhalation de sérum salé hypertonique auprès d’enfants âgés de moins de 15 ans et suspects de tuberculose pulmonaire, notamment, en raison d’une toux persistant depuis plus de deux semaines. L’expectoration induite a pu être réalisée chez 452 des 492 enfants sélectionnés, soit 92 % de la population ; 385 enfants ont même pu produire deux expectorations induites. Dans cette étude, 108 enfants étaient infectés par le VIH (dont 46 % au stade 3 ou 4). L’âge médian des enfants était de 19,4 mois (intervalle interquartile : 11,1-46,2). Soixante-dix enfants (15,5 %) ont eu un diagnostic de tuberculose confirmée en culture, 216 une possible tuberculose (sans confirmation en culture) et 166 pas de tuberculose. Parmi les 452 enfants analysés, seulement 27 (6 %) ont eu un examen microscopique positif tandis que 58 (12,8 %) étaient positifs avec le test Xpert MTB/RIF. Chez les 70 enfants avec tuberculose pulmonaire confirmée, 27 avaient un examen direct positif tandis que 52 étaient positifs avec le test Xpert MTB/RIF (sensibilité : 74,3 %). Ce test a également été positif chez 6 des 216 enfants porteurs d’une possible tuberculose. La réalisation d’une seconde expectoration induite a amélioré les performances de ce test de 33 %. La spécificité de l’Xpert MTB/RIF s’est élevée à 98,8 % lorsque deux expectorations ont été recueillies. Ces résultats sont les tous premiers présentés chez l’enfant et laissent à penser que le test Xpert MTB/RIF pourrait se révéler particulièrement intéressant dans cette population. Les prochaines étapes consisteront à comparer ses performances sur d’autres prélèvements, notamment, les expectorations non induites ou les produits d’aspiration pharyngée.

[1] Delacourt C. Rev Mal Respir 2011 ; 28 : 529-541.

[2] Boehme CC, et coll. N Engl J Med 2010 ; 363 : 1005-15

[3] Boehme CC, et coll. Lancet 2011 ; 377 : 1495-505.

 

 

 

 


 

Résumé rédigé par F.-X. Blanc d’après la communication de H.J. Zar et coll. Cape Town, Afrique du Sud.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 


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