La pandémie liée au Covid-19 a amplifié le développement de programmes de réhabilitation respiratoire (RR) au domicile. Si cette solution est explorée depuis plusieurs années, pour améliorer l’accès à la RR, l’ouverture de ce type de programme de RR est rapportée à foison lors de l’ATS 2021. Il s’agit de répondre rapidement à ces deux problématiques : poursuivre la RR des patients insuffisants respiratoires chroniques en réduisant le risque sanitaire au maximum et inclure en RR un grand nombre de patients souffrant de symptômes persistants post-Covid, et notamment de dyspnée, de fatigue et d’anxiété. Voici un florilège de travaux préliminaires qui évaluent différents aspects pratiques de ces modalités virtuelles de RR : quels outils d’évaluation et quels matériels ?

D’une part, certains travaux évaluent les outils de mesure de la tolérance à l’effort. Ces mesures sont indispensables : elles sont utilisées pour régler l’intensité de l’entrainement et s’assurer de la sécurité du patient, combinée avec une mesure de la SpO2 mais aussi pour évaluer l’efficacité du programme. Le test de marche des 6 minutes n’est pas réalisable au domicile pour des raisons évidentes. Les couloirs de 50 m ne sont pas si fréquents, les appartements parisiens ne démentiront pas… L’utilisation du test de lever de chaise (version 30 secondes, 1 ou 3 minutes) semble avoir un certain intérêt dans ce contexte. Il identifie de façon fiable les désaturations à l’effort chez 64 patients post-Covid normoxiques au repos 1. Après l’évaluation initiale, il peut même faire partie des exercices de RR 2.
Pour plus d’informations, une revue a été publiée par A. Holland sur le sujet 3.

D’autre part, le contenu des séances de RR est modifié pour répondre aux contraintes pratiques. Impossible d’utiliser le sacro-saint cyclo-ergomètre au domicile ! La majorité des programmes utilisent un équipement adapté : la marche pour le réentrainement à l’effort et différents exercices de gymnastique pour le renforcement des muscles locomoteurs. Ces derniers nécessitent une chaise et, pour augmenter progressivement la difficulté, les équipes utilisent soit des poids (parfois faits-maison avec canettes ou bouteilles d’eau), soit des élastiques (type Théra-Band®), soit un stepper 4 5. Ce type de RR avec un équipement minimal à domicile a été validé auparavant dans de rares essais randomisés contrôlés 6.

L’efficacité des programmes de RR à domicile fait face à de nombreux défis. Leur déploiement et leur pérennisation va nécessiter un important investissement des équipes de RR. 

Marjolaine Georges, Service de Pneumologie et Soins Intensifs Respiratoires, CHU Dijon Bourgogne, Dijon


  1. L. Houchen-Wollof. A simple sit-to-stand test to detect exercise-induced oxygen desaturation in patients being discharged from hospital with Covid-19. Am J Respir Crit Care Med 2021 ; 203 :A4122 Session TP101  : Rehabilitation in the time of covid-19
  2. Y. De Souza. Low-intensity pulmonary rehabilitation through videoconference for post-acute Covid-19 patients. Am J Respir Crit Care Med 2021 ; 203 : A4124 Session TP101  : Rehabilitation in the time of covid-19
  3. A. Holland. Home-based or remote exercise testing in chronic respiratory disease during the Covid-19 pandemic and beyond : a rapid review. Chronic Respir Dis. 2020 ; 17: 1-18. A. Alison. But it’s not all about covid-19 survivors: how to deliver pulmonary rehabilitation in the era of the Covid-19 pandemic Session A001 : Rehabilitation and Covid-19: opportunities and challenges
  4. Y. De Souza. Low-intensity pulmonary rehabilitation through videoconference for post-acute Covid-19 patients. Am J Respir Crit Care Med 2021 ; 203 : A4124 Session TP101  : Rehabilitation in the time of covid-19
  5. A. Frei. Effectiveness of a long-term home-based maintenance exercise training program using minimal equipment vs. usual care in COPD aatients: HOMEX-1 randomized controlled trial. Am J Respir Crit Care Med 2021 ; 203 :A1154. Session C014  : New insights in pulmonary rehabilitation
  6. H. Hansen. Supervised pulmonary tele-rehabilitation versus pulmonary rehabilitation in severe COPD: a randomised multicentre trial. Thorax. 2020 ; 75(5): 413–421.  A. Alison. But it’s not all about covid-19 survivors: how to deliver pulmonary rehabilitation in the era of the Covid-19 pandemic Session A001 : Rehabilitation and Covid-19: opportunities and challenges
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